Thursday, 26 December 2013

The lawn is dead?

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Avondale Park es un parque ‘normalillo’.

Está ubicado en un sector ‘popular’ de Kensington, uno de los barrios más afluentes en Londres. El parque es un pequeño oasis verde, frecuentado por vecinos de los numerosos colectivos cercanos.

En Junio pasado se anunció la creación de un jardín de plantas nativas. El objetivo del experimento era establecer si estas, y otras plantas adaptadas como el Rosmarinus, pueden ser usadas en espacios públicos como una alternativa al césped.

La prensa recogió la noticia con entusiasmo, con titulares afirmando ‘the lawn is dead’. La autoridad local, Kensington and Chelsea, destaca el carácter pionero de la iniciativa.


Para mí, el césped es una solución cara y de alto mantenimiento – incluyendo regadío regular que, en mi opinión, es un despilfarro de agua - un recurso cada vez más escaso, ciertamente en la zona central de Chile.

De allí mi interés por este experimento. Me propuse visitar Avondale Park a intervalos, siguiendo el proceso hasta Junio 2014 - un año desde el inicio.

De momento el jardín presenta un aspecto descuidado, pero las plantas están sobreviviendo la abundancia de lluvia. Por cierto todavía falta el periodo más frio hacia Febrero, con nieve abundante y temperaturas bajo cero.

Lo prudente es reservar el juicio hasta la primavera próxima, en Abril o Mayo. Me interesa ver cómo surge el jardín del invierno y, en particular, como interactúan estas plantas – hay especies dominantes? También descubrir si hay otras que crecen espontáneamente (gramíneas?) y como se relacionan estas plantas altamente exitosas, con las nativas cultivadas e introducidas.

Volveré el parque en primavera, para empezar a despejar estas interrogantes.

Les dejo imágenes de Avondale Park en Kensington.




















Avondale Park tiene un pasado industrial



cosas de Londres...












Sunday, 15 December 2013

Plantas nativas de Chile: Pehuén (Araucaria araucana)

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El Pehuén  (Araucaria araucana) es nativo de la Cordillera de Los Andes en Chile y Argentina.

Este árbol crece naturalmente en nuestro país, desde la Región del Biobío hasta La Araucanía. El Pehuén se encuentra protegido legalmente como ‘Patrimonio Nacional de Chile.’

Cuenta la leyenda que hace muchos años, la gente de la tierra sufría un invierno muy crudo. Las cosechas y recolecciones habituales habían desaparecido, y la hambruna amenazaba su supervivencia.

Nguenechén, el protector de la nación Mapuche, no los abandonó y les enseñó a utilizar el fruto del Pehuén, piñones, para alimentarse y sobrevivir. En agradecimiento algunos adoptaron el nombre: Pehuenche, gente del Pehuén.

Desde entonces los Mapuches oran, con una rama o fruto de Pehuén, rogando a Nguenechén:

"A ti te debemos nuestra vida y te rogamos a ti, el grande, a ti nuestro padre, que no dejes morir a los pehuenes. Deben propagarse como se propagan nuestros descendientes, cuya vida te pertenece, como te pertenecen los árboles sagrados".










 










El Pehuén fue introducido en los jardines señoriales ingleses en la primera mitad del siglo diecinueve. Los ejemplares más antiguos en Inglaterra tienen 169 años y fueron plantados en Bicton Park Botanical Gardens, Devon, en 1844.

Pehuen en Bicton Park, Devon
Unos cuarenta años más tarde (1884-85), Marianne North visitó Chile. Sus pinturas constituyen una de las colecciones más importantes de arte botánico en la actualidad, e incluye un número de cuadros sobre flora chilena. La Galería Marianne North se encuentra abierta al público en Kew Gardens.

Marianne North Gallery

Seven Snowy Peaks seen from the Araucaria Forest
Pero el legado de Marianne North no termina allí. Fue ella, la que introdujo el dicho ‘Monkey Puzzle’ para describir al Pehuén. Este término desafortunado se ha transformado en el nombre común de la Araucaria araucana, en el mundo  de habla inglesa.

'De hombres (en este caso, de mujer...) es equivocarse, de locos es persistir en el error'. Me comprometo a corregir el uso de este nombre común, en cada ocasión que se presente.

El Pehuén se llama pehuén, así lo quiso Nguenechén.